为流离失所的学生提供的第一个全校范围的奖学金项目

世界各地有7080多万人因暴力、迫害和其他侵犯人权的行为而被迫离开家园。联合国将其中近2 600万人列为难民。他们中只有3%的人会进入学院或大学。

为了解决这一危机,哥伦比亚大学宣布为流离失所的学生提供奖学金。该项目由哥伦比亚大学全球中心管理,每年为30名学生提供学费、住房和生活补助,同时在哥伦比亚大学所有18所学校和附属机构攻读本科和研究生学位。这项全校范围的奖学金是哥伦比亚大学历史上前所未有的,也是世界上第一个这样的项目。

哥伦比亚大学校长Lee C. Bollinger说:“我们为哥伦比亚大学为流离失所的学生提供的奖学金感到非常骄傲。”“这个项目发出了一个强有力的信息,那就是高等院校应该发挥怎样的作用,帮助那些因为被迫逃离本国的暴力和迫害而中断了教育的年轻人。”

这个项目对哥伦比亚大学来说是一项具有里程碑意义的事业,它有可能改变全球对流离失所学生的教育。这是一项重大的资源投资,涉及学校、学科和人口结构。它还以梅尔曼公共卫生学院、社会工作学院、法学院、国际与公共事务学院、师范学院和地球研究所等学校在与强迫移民有关的问题上所做的工作为基础。

该奖学金最初是哥伦比亚商学院(Columbia Business School)塔梅尔社会企业中心(Tamer Center for Social Enterprise)为叙利亚难民设立的一个项目。它的创始人布鲁斯·亚瑟教授的动机是个人的。二战后,他住在蒙特利尔的祖父母收养了一名在纳粹占领期间逃离奥地利的犹太少年。“他读完了高中,上了大学,享受着会计师的成功职业生涯,”亚瑟回忆道。“他总是说和家人住在一起让他接受了教育,这改变了他的人生轨迹。2015年,当亚瑟读到关于人们逃离饱受战争蹂躏的叙利亚的令人震惊的新闻报道时,他想起了那个故事,想到了他所在的哥伦比亚大学(Columbia University)可以提供的帮助。

A teacher in white shirt at a chalkboard with writing on it stands in front of students with with red shirts and their backs to the camera.肯尼亚卡库马难民营的一间教室。图:Danielle Falk/师范学院

2016年春天,亚瑟为哥伦比亚商学院(Columbia Business School)的学生创建了一项独立研究。这次的任务是确定为叙利亚学生难民提供奖学金的计划是否可行,哥伦比亚大学的学生对此表示高度支持。那年夏天,亚瑟带着一小群学生去约旦和黎巴嫩搜集更多信息。他们回来后向哥伦比亚大学的管理人员提交了他们的调查结果,并提出了一个建议:如果这些学校承诺为这些难民学生提供学费支持,它们就会筹集生活费。

第一个签约的学校是哥伦比亚大学的通识教育学院。当时的院长、已故的彼得·翁(Peter Awn)不到20分钟就同意资助两名学生。此后不久,商学院、国际与公共事务学院(School of International and Public Affairs)和哥伦比亚大学学院(Columbia College)相继跟进。2016年的总统选举带来了新的障碍,但学校参加的决心坚定不移。共有七名学生通过该项目被哥伦比亚大学录取。

到2018年,这个项目已经超出了它在商学院的规模。亚瑟找到负责全球中心和全球发展的执行副总裁萨夫万·马斯里(Safwan Masri),马斯里同意接管这个项目。然后他极大地扩展了它的影响范围和印记。

来自新德里的Group of young women dressed in red uniforms at a school in New Delhi.流离失所的学生:出于个人安全考虑,他们被迫迁移。照片:约根德拉辛格

马斯里解释说:“布鲁斯发现了一个机会,它与哥伦比亚大学全校的重点项目完全吻合。”“这个项目将对那些面临巨大障碍的人才的生活产生真正的影响,帮助他们进入世界上最好的高等教育机构之一。”

第一批奖学金获得者之一、伊拉克-叙利亚国籍的苏马尔·弗雷加特(Sumar Frejat)比大多数人更了解其中的利害关系。2012年,他被迫放弃在叙利亚阿勒颇的医学研究,逃离叙利亚。他申请了美国的庇护,在休斯顿定居,并开始在星巴克工作。他想在医学界工作,但他没有学位,也没有资金。他和一位听说了哥伦比亚大学奖学金的医生成了朋友,这位医生建议他申请。

“收到录取通知书就像做梦一样,”Frejat在一次采访中回忆道。“我的注意力,我的精力,一切都变了。”

Frejat现在在哥伦比亚大学的普通研究学院学习神经科学和行为,并计划去医学院。他对这个项目深信不疑,并对它的继续和扩大感到兴奋。

“我通过这个项目认识的叙利亚学生非常特别,我看到这个机会改变了他们的生活,”他补充说。“还有更多特殊的学生应该得到同样的机会。”


编者注:该项目对来自世界各地的学生开放。他们必须是在国内或国外因难民身份而流离失所的外国人,或在美国获得庇护或提出庇护申请的外国人。奖学金包括完成学位所需的全部学费和生活费。申请人必须向其中一所参与院校提出申请并被其录取,每所院校都有自己的录取标准和申请截止日期。更多信息可以在哥伦比亚全球中心网站上找到。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.columbia.edu/news/university-scholarship-displaced-refugees-asylum-students

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