全球应对埃博拉疫情:什么花了这么长时间?

7月17日,世界卫生组织(WHO)宣布刚果民主共和国爆发的埃博拉疫情为全球突发公共卫生事件。该病毒去年在该地区流行,已经感染了2600多人,导致1700人死亡。

纽约长老会/哥伦比亚医学中心(New York-Presbyterian/Columbia Medical Center)全球紧急医疗卫生主任克雷格·斯宾塞(Craig Spencer)质疑世卫组织是否花了太长时间才宣布当前的疫情为全球卫生紧急事件。

“随着病例数量继续攀升,”斯宾塞说,“我们有理由认为,应该更早宣布这一紧急情况。”

我们与斯宾塞博士讨论了控制这一流行病的挑战、经验教训以及在对抗和遏制病毒方面取得的进展。

问:为什么世卫组织花了这么长时间才宣布当前疫情为全球卫生紧急状态?

刚果民主共和国东部的疫情之所以难以爆发,原因有很多,所有这些都挑战了埃博拉应对措施,并最终挑战了世卫组织是否宣布这为全球公共卫生紧急状态的决定。疫情发生在一个冲突和不稳定持续了几十年的地区。这导致卫生基础设施薄弱、流动性差和不信任。此外,就像西非爆发的埃博拉疫情一样,这次疫情也发生在包括其他国家在内的边境地区,而且区域传播的风险一直很高。在宣布紧急状态时,世卫组织必须考虑所有这些因素,而这并非易事。这听起来没有争议,但一旦宣布进入公共卫生紧急状态,就会在不同的层面做出决定,可能会给东道国政府带来负面后果,包括耻辱、旅行限制和边境关闭。

问:这个决定的目的是什么?它将如何改变现状?

紧急宣言的目标是动员全球资源。但在过去几周内,并没有发生重大变化促使世卫组织最终宣布进入紧急状态。乌干达也有病例,但很快就得到了控制。可能会有更多的地区性病例,但国际接触的风险仍然很低。在宣言发表后的几天里,动员了更多的资源,包括来自非洲疾病控制和预防中心(African Centers for Disease Control and Prevention)的更多工作人员,以及来自世界银行(World Bank)的3亿美元。但问题是为什么之前没有这样做,因为当时的情况几乎完全一样。这次疫情需要的不仅仅是大量资金的注入,而是更多的社区参与和信任的建立。可以肯定地说,尽管宣言可能有所帮助,但它不会是灵丹妙药。

问:你能解释一下为什么埃博拉病毒如此致命且难以控制吗?

目前的疫情是由扎伊尔埃博拉病毒引起的,该病毒是五种不同类型的埃博拉病毒之一,死亡率高达90%。与流行的描述相反,大多数感染埃博拉病毒的人没有明显的出血症状,而是死于与体液流失或器官衰竭相关的并发症。埃博拉病毒如此致命的原因是,疫情通常发生在卫生保健基础设施薄弱、人们在家由亲人照顾的地方,其中许多人随后感染了病毒。即使在许多卫生保健机构,预防感染所需的工具——手套、自来水——也供应不足,使卫生保健工作者易受感染。

埃博拉病毒如此难以控制的原因在于,我们并不总是考虑对疾病的社会文化理解。其结果是,许多社区不信任外部人士,无论是来自世界的另一个地方,还是来自这个国家的另一个地方。这就导致了谣言,说这种疾病不是真的,是外来者输入的,或者它是一个摧毁他们社区的阴谋。想象一下,如果一群来自世界另一个地方的人穿着宇航服来到你的房子,把东西喷到墙上,烧毁你已故亲人的物品,几天后你所在社区的其他人开始生病,你会有什么感觉。尽管我们拥有抗击埃博拉的工具,但我们往往忽视了最重要的工具:参与社区活动,赢得社区的信任。

Q。研究人员在研发对抗埃博拉病毒的更好工具方面取得进展了吗?救灾组织吸取了什么教训?

这次疫情的不同寻常之处在于,尽管有疫苗和一些新的治疗方法,病例数仍在继续攀升。在西非爆发后,许多人认为我们永远不会再次见到大暴发,尽管病例数量在刚果(金)仍只有十分之一的我们看到在西非,爆发的事实仍然是获得蒸汽后近一年证明了我们的失败。

所以,是的,我们在开发对抗埃博拉病毒的工具方面取得了一些进展。在刚果民主共和国,已经有超过15万人接种了这种疫苗,其有效性高达97.5%,一些新的临床治疗数据令人鼓舞。但坦率地说,如果我们不能接触到病人或接触过埃博拉病毒的人,这些都毫无意义。最令人沮丧的是,早期与社区进行接触并始终如一地被认为是我们从西非疫情中吸取的重大“教训”之一,在那里我们面临着非常相似的挑战。看来我们还有很多要学。


 

man in button-down shirt with dark hair, smiling克雷格•斯宾塞

克雷格·斯宾塞,公共卫生硕士,纽约长老会/哥伦比亚大学医学中心全球健康应急医学主任。目前,他的工作时间分为在纽约提供临床护理和在国际上从事公共卫生工作。作为一名实地流行病学家,他曾在非洲和东南亚从事过许多项目,研究获得医疗服务和人权的途径,包括在埃博拉疫情爆发期间协调无国界医生组织(Doctors Without Borders)在几内亚的国家流行病应对工作。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.columbia.edu/news/global-response-ebola-outbreak-what-took-so-long

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