哥伦比亚帮助罗宾汉基金会为城市的穷人提供更好的支持

在纽约当穷人是什么感觉?怎样才能摆脱贫困并置身局外呢?哪些政府项目起到了作用?贫困对儿童有什么影响?

这些问题,研究人员在哥伦比亚大学社会工作学院的贫困和社会政策中心考虑组装贫困追踪的数据,季度调查约4000纽约家庭产生的罗宾汉基金会,一个非营利组织的使命是在纽约与贫困作斗争。

到目前为止,研究人员只能收集说英语或西班牙语的纽约人的数据。现在,哥伦比亚大学的研究人员正在扩大调查范围,纳入一个讲普通话的样本,并启动了一个早期儿童贫困追踪项目(ECPT),这是最初研究的延伸,将提供更多关于有三岁以下儿童的家庭的数据。

说普通话的样本将依赖于哥伦比亚大学中国社会政策中心的专家,该中心由高秦博士领导。

“中国人口是纽约市最大的亚裔群体,也是增长最快的亚裔群体之一。然而,我们对这个群体仍然知之甚少,尤其是在贫困、困难和服务需求方面,”高博士说。“贫困追踪调查中的这一新发现将使我们对这一人群有更多的了解,并就如何更好地满足他们的需求提出建议。”

ECPT对儿童贫困问题进行了更深入的调查。这项纵向研究希望能够揭示在儿童早期形成他们发展的挑战和资源。它的第一个初步调查结果最近公布了。

近四分之一的0-3岁儿童生活在贫困中,近一半的城市儿童生活在机会更少的社区,那里的贫困率至少为20%。社会工作学院教授、哥伦比亚人口研究中心联合主任简·瓦尔德弗格尔说:“这些情况尤其令人担忧,因为早期的不利条件会对儿童以后的健康和发展产生如此深远的影响。”

当这个项目在2012年开始时,罗宾汉找到哥伦比亚大学,希望在现有数据集提供的一年一次的快照之外,更好地了解纽约市贫困的原因和后果。该基金会还希望对纽约人日常生活中面临的诸多不利因素有一个更细致入微的了解。

罗宾汉和哥伦比亚大学一起着手研究当地的贫困问题,并通过贫困追踪系统帮助确定反贫困策略。该调查每三个月对这些家庭进行一次跟踪调查,调查内容包括收入、健康问题和物质困难,这些问题被定义为无力支付租金、食物和水电费等日常开支。接受调查的家庭是所有五个行政区、所有收入水平的纽约人的代表性样本。

“我们很自豪能与哥伦比亚大学合作,”罗宾汉的首席执行官韦斯·摩尔(Wes Moore)说。“我们的合作伙伴关系让我们对纽约市贫困和困苦的多维本质有了更深入的了解,并为我们的投资提供了信息。”

随着时间的推移,将增加调查问题,以利用与政策相关的研究机会。例如,去年的调查询问了强制搬迁和驱逐的问题,得出的结论是,每年有超过10万名纽约人因被驱逐、丧失抵押品赎回权、房屋出售或房屋被没收而被迫离开家园。另一些人需要搬家,因为他们付不起房租。这项研究突出了奥尔巴尼和纽约市的立法者在考虑修改租金稳定法和纽约市的“法律顾问权”驱逐计划时,流离失所给家庭和社区带来的损失。

“贫困追踪是我们战略规划过程的一部分,”罗宾汉卫生常务董事Sarah Oltmans说。例如,来自调查的信息帮助罗宾汉识别出食品不安全是一个问题的社区,在那里,为食品储藏室、食品银行和其他项目提供资金将是最有效的。“我们希望我们的程序基于真实的数据,”Oltmans说。

多年来,贫困追踪系统一直是纽约人制定政策的一个重要工具,包括新的数据集将使它更加有效。社会工作学院(School of Social Work)的资深研究科学家、贫困与社会政策中心(Center on Poverty and Social Policy)的联合主任克里斯托弗·韦默(Christopher Wimer)指出,“扩大调查的范围,把年幼的儿童和说普通话的人也包括在内,归根结底是为了改善更多纽约人的生活。”

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.columbia.edu/news/columbia-robin-hood-foundation-poverty-tracker

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