我们准备好要设计婴儿了吗?

自从1978年第一个“试管婴儿”路易丝·布朗出生以来,生殖技术——如体外受精、人工授精、胚胎辅助孵化——得到了极大的发展,孕育了100多万名婴儿。

现在大约有20%的美国夫妇使用不孕不育服务来帮助他们怀孕,而且这个数字还在增长。

在他的新书《设计婴儿:科技是如何改变我们的方式创建儿童(牛津大学出版社,2019年10月),罗伯特·Klitzman精神病学教授和哥伦比亚大学生物伦理学的科学硕士,主任解决这个勇敢的新世界辅助生殖技术的伦理、法律和政策他们提出的问题。

克利茨曼说:“对于那些努力为人父母的夫妇,对于那些推迟生育的妇女,对于同性恋夫妇来说,生殖技术可以是一个奇迹。”“但它们也造成了尚未得到足够重视的心理和道德困境。”

Klitzman说,虽然欧盟和其他工业化国家密切监管这一领域,但在美国,许多观察家称试管婴儿行业为“狂野的西部”。美国是世界上仅有的三个允许成年人买卖人类卵子的国家之一。

哥伦比亚新闻与克利茨曼谈到了他对今天的婴儿生产的担忧。

问:是什么让你开始写《设计婴儿》?

答:几年前,我写了一本书,《我是我的基因吗?在基因测试的世界里面对命运和家庭秘密。我采访了患有几种疾病的男性和女性,这些疾病很少有预测基因测试存在。一名携带亨廷顿氏舞蹈症基因的妇女告诉我,她面临的最大问题是,是不要孩子,还是怀孕,检测胎儿,如果有这种基因,就堕胎。或者,她可以对胚胎进行筛选,并抛弃那些带有基因的胚胎,或者购买其他女性的卵子。“但如果我这样做,”她说,“我在说自己生命的价值吗?我就会被流产!她的问题困扰着我。它提出了一些重要的问题,即技术如何对生存的质量和意义提出了两难的选择。

baby in light blue crawling, book cover的《设计婴儿》探讨了技术发展带来的伦理上的细微差别。

然后,几年后,一个朋友问我是否想做她孩子的父亲,是否想成为一名捐精者。我认识她很多年了,但我们不是很亲近。不过,她说,我会“很完美”。“我想了想,最终还是拒绝了,但我对辅助生殖技术行业更感兴趣了,对人们如何做出各种各样的决定更感兴趣了。我开始做研究,最终写了这本书。

问:你对辅助生殖技术最担心的是什么?多远才算太远?

答:我担心的是,这些技术的进步远远超出了我们对其伦理、法律和社会影响的理解。去年,中国的一位科学家宣布,他利用CRISPR技术编辑了胚胎中的基因,并生下了一对双胞胎女孩。基因编辑有巨大的潜在风险。它最终可能被用于消除导致疾病的突变,但在未来,它也可能用于去除或添加与被认为是社会可取或不可取的特征相关的基因,如头发颜色、眼睛颜色、身高和智力。

这将构成优生学,纳粹追求优生学的结果是可怕的。我还担心,相对不受监管的试管婴儿行业最终可能会在几乎没有监管的情况下使用这种技术。已经在使用的辅助生殖技术仍然昂贵,这意味着只有富人才能获得它们。

问:如果你知道有人不孕不育,你会给他们什么建议?

生殖技术已经帮助了数以百万计的人,但我鼓励患者们预测这一过程可能是漫长而复杂的。拥有一个孩子可以给生活带来巨大的意义,但它会导致人们忽视这些程序的一些限制和风险。

未来的父母还应该意识到,大多数试管婴儿周期都不能成功生产,而且失败率会随着年龄的增长而增加。他们通常避免使用另一个女人的卵子,但如果他们想要怀孕,可能会考虑这样做。许多使用陌生人的卵子或精子的父母计划永远不告诉他们的孩子,因为他们担心孩子会感到被爱少了。但他们的孩子,作为一个成年人,可能会接受基因测试,发现,并感到背叛。

病人和其他人应该认识到,我们可以改变对“母亲”和“父亲”的定义和理解。这些过程在情感上都是困难的,做好准备,获得社会支持也会有所帮助。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.columbia.edu/news/babies-ivf-artificial-insemination-pregnancy

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