我们现在需要林肯-道格拉斯式的辩论

在6月27日举行的第二次民主党总统候选人辩论上,发生了一件非同寻常的事情。主持人停止了交谈,两位候选人开始互动,特别是参议员卡玛拉·哈里斯(Kamala Harris)就上世纪70年代前副总统乔·拜登(Joe Biden)在公共汽车问题上的立场与他展开了交锋。

这是一个激动人心的时刻,正如《华盛顿邮报》(Washington Post)专栏作家玛格丽特·沙利文(Margaret Sullivan)所指出的,这可能是上周四小时辩论中最引人入胜的时刻。但如果微软全国广播公司(MSNBC)的主持人雷切尔·马多(Rachel Maddow)和查克·托德(Chuck Todd)插话或严格遵守规定,这一切都不会发生。马多和托德可能没有意识到这一点,但他们遵循了普利策奖得主罗伯特·卡罗(Robert Caro)的智慧。

当然,问题是,通过废除他们自己的规则(在这种情况下,候选人应该坚持30秒的回答),主持人鼓励候选人在未来的辩论中打断对方,互相讨论,并突破时间限制。台上有10位喋喋不休、自我膨胀的政客,我们可以看到,这很容易演变成一场嘈杂的混战。

所以是时候换一种方式了,亚伯拉罕·林肯和斯蒂芬·道格拉斯在1858年的参议员竞选中完善了这种方式。将这20名民主党候选人分成10场辩论,每场辩论的时间限制在30分钟或45分钟以内,并让主持人在提出问题或话题时发挥适当的作用。然后,让这两位候选人互相辩论,同时让记者担任他们适当的辅助角色。


哥伦比亚大学新闻学院(Columbia Journalism School)专业实践教授比尔•格鲁斯金(Bill Grueskin)是一名资深记者和编辑。他曾担任纽约印第安人保留地一家报纸的创刊编辑、《迈阿密先驱报》城市版编辑、《华尔街日报》副总编和彭博新闻社执行主编。

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