我父亲给我上的最后一课

“如果生活就是这样的话。我不想要,”我父亲说,当时他得了白血病,78岁时正在接受为期两个月的积极化疗。他一向坚忍而坚强,现在由于严重的、无法医治的恶心,脸色苍白,身体虚弱。

他的评论震惊了我,向我展示了强烈、无情的痛苦和不适是如何降低生活质量的,以至于似乎不再值得。我还看到,除非我们自己亲身经历,否则我们是无法想象这一点的。一个月后他去世了

2019年6月12日,缅因州成为第9个通过法律允许医生帮助绝症患者结束生命的州。其他18个州正在考虑这项立法,盖洛普民意测验发现,72%的美国人表示,他们想要这个选择。

然而阻力仍然存在。批评者担心这些权利会被滥用,被用来为杀害残疾人、精神病患者或其他弱势群体的行为辩护。

我也对这样的立法持谨慎态度,直到我亲眼目睹了我父亲的处境。作为一名医科学生,我接受的训练是尽可能多地与疾病作斗争,几千年来,医生们首先寻求的是不伤害他人。但是从他的角度来看待和理解这些问题改变了我。

临终医生救助法需要一定的保障措施。例如,在仔细考虑了各种选择之后,成年人必须具备六个月或更短时间内存活的心理能力,并要求医生在一段时间内不断加快他们的死亡速度。至少有两名医生必须与患者面谈并审查请求。患者还必须有姑息或舒适的护理,可作为替代。

鉴于这些基本的保障措施,到目前为止还没有证据表明这一选择被滥用。事实上,死亡援助很少被使用。以俄勒冈州为例,在过去的20年里,只有1459名患者选择了这个选项,占所有死亡病例的不到1%的一半。大多数患者患有严重癌症(77.9%)或肌萎缩侧索硬化症(7.8%)。超过90%的人选择在家中结束自己的生命。只要存在这种选择- -如果愿意,允许面对绝症的人以和平和人道的方式死亡- -即使不采取这种选择,也可以提供一种重要的控制感。

我将永远想念我的父亲,并对他的许多教训,包括这一次,仍然心存感激。因为他住在纽约,他在临终时没有选择援助。如果他有,我不知道他是否会接受。但我认为,他应该有权至少为自己做出明智的决定,而不是让反对这一选择的其他人做出决定。   


 

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罗伯特•Klitzman医学博士她是哥伦比亚大学(Columbia University)内科和外科医生及梅尔曼公共卫生学院(Mailman School of Public Health)的精神病学教授。他也是哥伦比亚大学专业研究学院生物伦理学硕士项目的学术主任。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.columbia.edu/news/why-physician-aid-dying-should-be-choice

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