社区学者的混音带博物馆是嘻哈的颂歌

15年前,雷根·索莫·麦考伊(Regan Sommer McCoy)环顾男友位于布朗克斯(Bronx)的公寓,里面堆满了混音带、专辑封面艺术和音乐产业的用具,她想,“这个地方可能是个博物馆。”

现在,当麦考伊作为哥伦比亚大学社区学者的第三年即将结束时,她的混音带博物馆成为了现实,她正准备作为历史学家加入环球嘻哈博物馆顾问委员会,该博物馆将于2023年在布朗克斯开放。

“我在2016年了解了社区学者项目,尽管感觉自己不是学术型的,但还是申请了,”麦考伊说。“现在我能做学者能做的任何事情。”

该项目成立于2013年,是由政府和社区事务、教务处和专业研究学院共同发起的。每年,五名上曼哈顿的居民提交研究提案,要求进入大学图书馆,享有旁听课程的特权,并有机会与教员合作,参加研讨会和活动。

McCoy关于建立一个混音带博物馆的建议是基于她在嘻哈社区的生活经历。2004年,她当时的男友、混音带奖(Mixtape Awards)的创始人、DJ奥菲斯·“胡斯托”·费森(Orpheus“Justo”Faison)向她传授了混音带的经济和文化影响力,以及帮助新嘻哈音乐获得人气的非正式发行网络。混音带奖旨在表彰地下DJ和艺术家。

她将这些知识运用到嘻哈二人组the Clipse的巡演经理工作中,后者的第一张专辑《Lord Willin’》于2002年获得了金奖,销量超过50万张。同年,他们凭借单曲《Like I Love You》获得格莱美提名,这首歌曾出现在贾斯汀·汀布莱克(Justin Timberlake)的个人首张专辑《火线》(reasonable)中。

在这一成功之后,Clipse的第二张专辑在近5年的时间里陷入了唱片行业整合的混乱之中。为了让新音乐源源不断地流向歌迷,麦考伊帮助Clipse的创始人吉恩·“Malice”·桑顿(Gene“Malice”Thornton)和他的兄弟特伦斯·“普什特”(Terrence“Pusha T”)在2004年发行了几张专辑。混音带,我们买的很便宜,非常成功,Clipse得以扩展其海外巡演。

记录这段历史是Mixtape博物馆使命的根本,它的使命是建立一个清晰的记录,记录嘻哈音乐如何从纽约的根脉发展成为美国占主导地位的音乐流派。

凯文·霍尔特(Kevin Holt, GSAS的18岁)是非裔美国人和散居侨民研究系的助理教授,他的研究主要集中在嘻哈音乐在南方的演变。“将它历史化,就是要让人们注意到,人们能够通过颠覆性的方式创造音乐,并获得一些传统途径无法提供的代理权。”

如今,混音带是数字组合的歌曲播放列表,通常由算法选择。20世纪70年代首次出现的模拟混音带是精心录制在盒式磁带上的,每首歌都是如此。因为它们是非正式制作和分发的,所以无法衡量它们的影响力。

“你现在可以找到任何专辑的统计数据:格莱美提名,一首歌的播放频率,像Jay-Z这样的人出现的次数,”McCoy说。“我正试图追溯混音带的历史,以证明今天的音乐产业从这一格局中获益良多。”

Gene 'Malice' Thornton in a gold chain and red T-shirt next to his tour manager, Regan McCoy, in a jean jacket. Gene ‘Malice’ Thornton和Regan Sommer McCoy在巡演中。照片由Regan McCoy提供

McCoy在哥伦比亚大学花了很多时间梳理档案,学习SQL编程语言,这样她就可以建立一个mixtape数据库。她与社区学者玛莎·迪亚兹(Martha Diaz)密切合作,后者在2010年创建了嘻哈教育中心(Hip-Hop Education Center),并与音乐行业专家、图书管理员和档案管理员合作,学习数字化和存储磁带的最佳方式。现在,她最大的挑战是确保在提取数据之前磁带不会变质。

她致力于在音乐中保留这一特定的文化时刻,这反映出哥伦比亚致力于与当地社区交换知识和资源。负责政府和社区事务的副总裁兼哥伦比亚社区学者项目(Columbia Community Scholars program)主任凯伦·朱特(Karen Jewett)说,“她的项目计划周密,内容丰富,具有开创性的潜力。”其他社区学者项目包括对西哈莱姆(West Harlem)宗教社区的研究,对纽约市20世纪80年代和90年代警察暴行的调查,以及为促进曼哈顿上层居民的健康饮食习惯所做的努力。

McCoy正在为她在环球嘻哈博物馆的新角色做准备,她是布鲁克林音乐学院教育和社区参与的运营经理。她还继续在社区工作,发起了“基于stem的项目”、“嘻哈黑客”等活动。至于Clipse乐队,他们最近在坎耶·韦斯特(Kanye West)最新专辑《Jesus Is King》的一首歌中重聚,这是2009年以来的首次。


听一听Orpheus “Justo” Faison谈论混音带在嘻哈音乐中的作用,以及他为什么创立混音带颁奖典礼。


“她总是把事情联系起来,”吉恩·桑顿这样评价麦科伊的工作方式。“我们可以把这首混音带归功于它忠实于以荣誉为导向的嘻哈音乐的本质。你没有界限。没有障碍。唱片业利用了我们起步的地方。主流真的很享受草根嘻哈所提供的东西。但现在嘻哈界需要复兴,回归其本质。”

麦科伊的混音带博物馆正在为未来保存这种精髓。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.columbia.edu/news/hip-hop-music-mixtape-museum-community-scholars

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