看星星,带着别人一起旅行

马塞尔·阿奎罗斯从未想过成为天文学家。

阿奎罗斯说:“我在曼哈顿长大,那里没有多少漆黑的、星光灿烂的夜晚能激励我。”

哥伦比亚大学三年级的那个夏天,事情发生了变化。

他第一次拜访阿雷西博是在12岁的时候。“但现在我是这个团队的一员,用这个巨大的无线电接收器收听宇宙中正在发生的事情,”他说。“它坚定了我成为天文学家的愿望。”

现在是哥伦比亚大学天文系的教授,阿奎罗斯研究像太阳这样的恒星是如何随时间变化的。他研究了这些变化如何影响周围的行星。“我们很快就会发现另一个地球,”阿奎罗斯说。“我的工作是弄清楚那颗行星上有多大可能存在生命。”

阿奎罗斯还负责本部门的推广工作。哥伦比亚大学的天文学家举办免费的公开讲座和观星活动。他们参观当地的公立学校。十年前,阿奎罗斯创建了一个项目,向来自城市各地的教师展示如何使用望远镜,以及他们可以带回学校的知识。他说:“这是激发学生对科学尤其是天文学兴趣的好方法。”

此外,阿奎罗斯还创办了哥伦比亚大学的博士项目“通向博士之桥”,帮助人数不足的少数族裔获得科学博士学位。“在我们的领域里,有色人种的女性和学生太少了,”他说。“这是一个我致力于解决的问题。2015年,阿奎罗斯获得了美国总统颁发的科学家和工程师早期职业成就奖。奥巴马总统赞扬了他开创性的研究,并希望确保少数族裔学生成为未来科学领域的领导者。

阿奎罗斯说:“我小时候没有意识到,即使是纽约明亮的阴天夜晚也是一种神奇的资源。”“看着月亮经历它的相位,或者看到金星在日落后明亮地照耀,这都是很神奇的。它将我们与人类最古老的活动之一联系起来:思考宇宙和我们在宇宙中的位置。”

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威尔斯激发了现代主义和文学想象力

广泛的讨论与哥伦比亚新闻、人文迪恩和帕尔英语和比较文学教授莎拉·科尔触及了她的新书,明天发明:h·g·威尔斯和20世纪初,她最喜欢的书,女性作家晚餐她将主机和如何写一本书兼顾其他工作和养育。正如科尔所解释的,威尔斯在学院里很少被人认识或教授,他的作品今天受到赞赏,都源于他50年写作生涯的前10年,而且都是科幻小说,这是文学学者中被边缘化的一种体裁。所以科尔开始用她的新书来改变这一点。

Q。你为什么决定写这本书?

答:当我决定写这本书的时候,我几乎没有读过H.G.威尔斯;我在学生时代从未研究过他,我教过他的唯一一本书是《时间机器》(the Time Machine)。《时间机器》是一部有趣的介于两者之间的作品,但威尔斯总体上不属于学术现代主义。但我发现他无处不在。我从事现代主义的阅读、教学和写作已经有20年了,我对现代主义的了解越深,就越有可能遇到瓶颈。弗吉尼亚·伍尔夫不断地攻击他;她的两个最著名的宣言,在某种程度上为今天的学生定义了文学现代主义,用威尔斯作为他们的陪衬。

但另一方面,约瑟夫·康拉德把这个特工交给了威尔斯。在我读了多年的第一次世界大战的文本中,威尔斯不断出现。为什么每个人都在谈论和思考威尔斯,为什么我从来没有以任何学术身份读过他?突然,我有了一个顿悟:我想写一本书来回答这个问题——一本关于威尔斯和现代主义的书。这是一种信念:这里发生了一些事情,他在他的世界里出现是有原因的。然而,他却从文学史的集体观念中被彻底抹去了。一旦我开始认真阅读他的作品,我发现我的信念在加深,威尔斯和现代主义是一个关于20世纪上半叶文学想象力的重要故事,一个我们从未听说过的故事。

Q。这本书和将于11月6日和7日在哥伦比亚大学举行的战争剧院的演出有什么重合之处吗?

答:是的。威尔斯是20世纪最多产的作家之一,也是最著名和最受欢迎的作家之一。他的庞大的文库——包括世界上各种体裁的作品,包括他自己发明的一些——致力于一件事:结束战争。他认为,我们能够而且必须改变历史的进程,以消除未来发生战争的可能性(“结束战争的战争”的口号来自他)。写这本书的时候,我越来越多地问自己:为什么不呢?为什么对伟大的政治理想(如结束战争的可能性)采取讽刺和屈尊俯就的态度更好呢?威尔斯自己的解决方案(单一的世界国家)可能不是我自己的,但是我所做的工作可能会被用于消除战争的目标,甚至减少战争的影响,这是我铭记于心的。

更普遍地说,战争是我始终感兴趣的话题。我教授并撰写关于它的文章,就像其他许多人文学科的老师一样。作为人文学院的院长,我认为将这些人聚集在一起,支持他们在这一领域的工作,不仅包括学术研究,还包括教学、推广和表演/展览,是一种真正的贡献。战争剧场——由人文战争与和平倡议赞助——是一种独特的剧场体验,将索福克勒斯的阿贾克斯读本呈现给哥伦比亚大学的核心学生。我认为它会引起共鸣,尤其是在这个校园里,古籍构成了核心课程的基础,我们的学生中有500多名退伍军人。

A book cover featuring a black-and-white photograph of a man wearing a suit.中国英语学习网莎拉·科尔说:“我在我们的前总统巴拉克·奥巴马身上发现了一些威尔斯式的乐观主义——在黑暗中摸索。”

问:你认为威尔斯会如何看待世界的现状?

他不会高兴的。许多个早晨,当我看报纸时感到恶心,我就会想起威尔斯,想起他为保护地球、结束不公正、促进科学进步和人类社会而废除国家的努力,这似乎是可悲的讽刺。但威尔斯是一个乐观主义者,一个乌托邦主义者,他坚信在最糟糕的时期——对他来说,第一次世界大战和20世纪30年代——人们的观念发生巨大变化的可能性是可能的,这足以使他们从自满中摆脱出来,并产生持久的变化。毫无疑问,他会把2019年作为这样一个时间,并提供他的商标解决方案。他的同代人对他有这样的期望。有时我在想,是谁给我们提供了一种类似的方式,让我们把糟糕的现在视为更美好未来的序曲;我在我们的前总统巴拉克·奥巴马身上发现了一些威尔斯式的乐观主义——黑暗之中的乐观主义。

问:你正在组织一个晚宴。你会邀请哪三位学者或学者,死去的还是活着的?

答:我很喜欢写关于威尔斯的这本书,但我已经准备好与女性知识分子为伍。因此,我将围绕几位鼓舞人心的女知识分子举办我的晚宴,其中两位是在世的,两位是已故的,她们的深切关注在许多方面与威尔斯的密切相关。还有两位在世的作家,伊莱恩·斯凯瑞,她的书《痛苦中的身体》深刻地影响了我作为一名教师和作家的生活,还有赫敏·李,她为弗吉尼亚·伍尔夫写了一部伟大的传记。从过去来看,我推荐Susan Sontag和Simone Weil。

问:你是如何在教学、担任英语系系主任和人文学院院长的同时写这本书的?

答:这并不容易!我有两个孩子,所以当我为人父母的时候,我学会了如何在我有时间的时候工作。即使只有半个小时,我也可以坐下来做些事情,写一页纸,修改一段话——这些都是可以积累的。但我的时间有限,我必须做出选择:我没有写很多独立的期刊文章,我对很多有趣的项目说不。我非常专注于这本书。我真的很喜欢写它,这比我写过的任何东西都更有帮助。这也是一个很大的挑战,对我来说是一种全新的论证方式和全新的材料,所以我的动力是把它做好,让我保持专注。我确实认为管理者能够找到一种方法来做我们自己的工作是很重要的;我们花了大部分时间来帮助支持我们的同事和他们的奖学金——这是我深深承诺的事情——但是能够做一些我们自己的事情感觉非常重要。

Q。你最喜欢的书是什么?

当然,这是一个文学工作者不可能回答的问题。但有两本小说,我永远不会停止欣赏到敬畏的地步弗吉尼亚·伍尔夫的《到灯塔去》和e·m·福斯特的《印度之旅》。还有詹姆斯·乔伊斯(James Joyce)的《死者》(the Dead)的最后三段。另一个好处是:《伊利亚特》。

问:你的下一个项目是什么?

答:我正在考虑两个项目,都来自于韦尔斯的书。其中一本是关于隐形的书,我正在开始探索。我以一个有趣的事实开始,一个似乎没有人注意到的事实:文学现代主义时期以两本书开始和结束,一本是威尔斯的《看不见的人》,另一本是拉尔夫·埃里森的《看不见的人》。这个奇怪的事实让我开始思考隐形的概念,在文学作品中,在现代文化中也有更广泛的应用。我设想进行一项研究,将科学史、幻想文学(想想托尔金的指环或哈利·波特的斗篷)和关于社会、种族和性别隐形的关键问题结合起来。

我正在考虑的另一个话题是一本关于政治小说的书——从最广泛的意义上讲——并试图思考20世纪的小说如何将自己视为积极变革的推动者。除了威尔斯,他对写作有着最大的野心来改变世界,我也读了很多奥威尔的作品。我想知道是否有一种激进主义写作的传统已经被其他类别(现代主义、后现代主义等等)所取代,而这些类别是可以恢复的。今天,当气候危机造成全球范围内的紧急情况,促使许多艺术工作者思考他们自己的工作如何为地球的福祉做出贡献时,这似乎特别有意义。

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观察人们如何投票

在未来10天内,阿根廷、玻利维亚和乌拉圭将举行总统选举。在新的左翼或右翼崛起之后,我们将看到更多要求更高的选民在寻求责任。

将于10月20日举行大选的玻利维亚和一周后将举行大选的乌拉圭,自2005年以来一直由同一个左翼政党执政。(以玻利维亚为例,该国自2005年以来一直是同一位总统)这两个国家都是21世纪初席卷拉丁美洲的左翼浪潮的一部分。2014年结束的大宗商品价格高企带来的经济繁荣,支撑了这波投资热潮。事实上,许多人认为,在定于10月27日举行大选的阿根廷,2015年右翼总统毛里西奥?

到2019年,乌拉圭的经济几乎没有增长,其执政党“广泛阵线”(Broad Front)可能会因选民对经济的不满而受挫。玻利维亚的经济预计将增长4%,但总统埃沃·莫拉莱斯(Evo Morales)及其领导的社会主义运动党(Movement to socialist party)可能会面临选民的反对,这些选民仍对莫拉莱斯挑战宪法并寻求第四届任期的努力感到恼火。

因此,玻利维亚和乌拉圭的选举将是自这些政党上台以来竞争最激烈的一次,许多分析人士预测,如果不举行第二轮选举,就无法决定选举结果。

在阿根廷,马克里正在竞选连任,但他的失败是基于8月份的普选结果,他比他的主要竞争对手贝隆主义者阿尔贝托·费尔南德斯少了12个百分点。这个结果很容易用经济来解释。国际货币基金组织预测,阿根廷经济今年将萎缩3%,通货膨胀率将达到60%。失业率和贫困率创历史新高,而国际储备和政府账户则大幅下降。马克里被迫单方面推迟了政府债券的支付,国际货币基金组织(IMF)也暂停了一笔创纪录规模的贷款的支付,这笔贷款是为了避免2018年的货币挤兑带来的后果。因此,选民可能会惩罚马克里,就像他们在2015年惩罚他的前任克里斯蒂娜·费尔南德斯·德基什内尔一样。

在接下来的几个星期里,选举观察员最好多注意这些国家的选民,少注意任何意识形态的波动。这些选民希望他们的领导人在经济上有所表现,他们希望在被要求投票时得到认真对待。


A bespectacled woman smiling

M. Victoria Murillo,政治学教授,哥伦比亚大学国际与公共事务学院拉丁美洲研究所主任。她的推特是:@VickyMurilloNYC。

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分手很难

在周二晚上的民主党初选辩论中,两位候选人轮流批评了一些“大型科技”公司——尤其是Facebook、谷歌和亚马逊——并提出了针对这些公司当前做法的改革建议。从拆分最大的平台,到引入数据隐私立法,再到像对待出版商一样对待平台,每位候选人对应该做什么都有不同的看法。

但辩论的形式并没有提供太多的空间来讨论这些提议的细节,而这正是我们迫切需要的。

少数科技公司主导着在线演讲环境,任何改革提案——无论是加强行业竞争、加强隐私保护,还是赋予消费者更多权力——都将对用户在线交流和获取信息的方式产生深远影响。拆分Facebook对监控和遏制虚假信息的传播意味着什么?新的隐私保护将如何改变平台向用户做广告的方式?这对过滤气泡或微目标等现象意味着什么?我们如何确保新的监管努力不会以政治化的方式展开,以保护或压制特定的观点或言论?

我们需要超越高调的提议,深入考虑它们的预期后果。有足够多的问题来填补一整个晚上的辩论——这将是一个真正的贡献对公众的理解网络言论问题——但是,如果做不到这一点,每个候选人都应该为数字平台发布一个详细的行动计划,他们希望看到什么变化。与此同时,哥伦比亚大学骑士第一修正案研究所将于11月14日和15日召开专题讨论会,深入探讨其中的一些问题——竞选工作人员,你也被邀请了!


Woman wearing white shirt looking at the camera

凯蒂·格伦·巴斯是奈特研究所的研究主任。她曾任美国笔会自由言论研究与政策项目(PEN America’s Free Expression Research and Policy program)主任,在那里她分析了自由言论问题,包括国家安全告密者缺乏保护;以及大规模监控对网络言论的影响。

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更新的实验室给老建筑带来了新的面貌

建筑、规划和保护研究生院的历史保护项目最近翻修了它的保护技术实验室。该项目负责人乔治·奥特罗-派罗斯(Jorge Otero-Pailos)接受哥伦比亚新闻(Columbia News)采访时,谈到了新实验室及其更新的设备,以及使用数字技术保护老建筑的重要性。

问:为什么建筑学院要建立一个新的保存技术实验室?

答:据我所知,世界上没有其他地方可以让研究人员试验和研究采用新技术保护历史建筑的影响。然而,每当一项新兴技术被引入一座老建筑,我们对它的体验就会发生根本性的改变。该实验室是一项关于如何最好地阐明技术和历史结构之间关系的教育学和研究的激进实验。有时这种表达是美学-艺术的,涉及到设计;在其他时候,它涉及文化活动,甚至可能是社区建设。我们邀请教师、学生、研究人员和访问学者在那里开展项目,对这一学科的根基提出质疑。

问:为什么实验室致力于将新兴技术应用于历史建筑?

历史建筑是我们社会中最古老的有用物品之一。超过100年历史的公寓楼每平方英尺的售价与新建筑相同,有时甚至更高,但没人敢开着这么旧的车到处跑。建筑仍然有用,因为我们使他们适应新技术,与每一个新的挑战,我们的实验室是addressing-everything从机器学习算法监测表面条件新的可持续的加热和冷却系统和化工产品,以及照明、嗅觉模拟和三维复制技术。

问:引进这些新技术有什么风险?

答:我们如此习惯于住在老建筑里,就好像它们是当代建筑一样,以至于我们认为适应的技术成就是理所当然的。但是改造一座老建筑实际上是非常困难的,尤其是当它是历史性的,而且新技术不能干扰审美体验的时候。例如,如果你必须对一座18世纪的加州宣教会教堂进行地震加固,在教堂内部明显地放置横向支撑,你会破坏使教堂内部具有历史意义的东西。所以你必须找到一种隐藏支撑的方法。

哥伦比亚大学建筑、规划和保护学院的历史保护项目主任豪尔赫·奥特罗-派罗斯介绍了其新的保护技术实验室。

问:你认为应用新技术有风险和好处吗?

答:是的。当时在巴黎圣母院大教堂改造以满足现代消防安全标准,决定不把砌体墙在阁楼上防火带,因为保护主义者认为,这将破坏“森林”的历史性的完整框架的13世纪的木梁,圣母院形成的屋顶。相反,安装了烟雾探测器,但我们现在知道,它并没有按计划工作。所以必须考虑什么是适当的技术在每种情况下,不仅将如何影响我们的经验的一个历史性的建筑,而且我们的安全、流动和其他因素,包括是否适当使用智能手机增强现实体验在一个有着800年历史的佛教寺庙,目的是向内集中我们的注意力。

Q.将历史建筑的体验与增强的现实结合起来是否合适?

答:是的。这样的技术可以帮助建筑物重新组装起来,其中一些,真的,到处都是。例如,西班牙的圣博迪利奥德贝朗加教堂——它的一部分在纽约的大都会艺术博物馆,而其他部分在马德里的普拉多博物馆。我们的学生在三维空间中扫描散落在世界各地的碎片,然后开发了一个增强的现实应用程序,这样到教堂的游客可以通过他们的智能手机在现场查看所有的碎片,并有一个完整的内部体验。

问:无人机在实验室里是如何操作的?

答:我们使用无人机对建筑物进行3d扫描。传统的街道扫描仪只能记录它所“看到”的东西,但有些建筑物,如摩天大楼或大教堂,由于太大,从街道上无法看到它们的上部和屋顶。从这些扫描中获得的大量数据随后在实验室中进行处理,并转换成虚拟的3D模型,这些模型是建筑建造时的精确文档。作为历史建筑的记录,这些数字文件是有价值的,可以用来分析其现有的病理,并了解,例如,如果墙壁倾斜和有倒塌的危险。其中一个实验应用是打印3D扫描并使用它们来寻找替换零件。因为3D打印机只打印特定的材料,这就是传统建筑技术知识非常重要的地方,因为人们必须选择与旧材料兼容的新材料。

问:在历史保护项目中提供了哪些新课程,它们将如何与实验室交叉?

答:我们开设了一门名为“实验保存”(Experimental Preservation)的课程,教学生如何通过嗅觉技术来记录和重建历史建筑的气味。气味是一种微小的物质,一种由建筑物散发出来的分子,它进入我们的鼻子,帮助我们形成记忆。在“调查技术”课程中,学生们学习如何从建筑物中提取样本,以确定他们目前的状况,并得出诊断结果,这很像医生对病人进行实验室测试,以确定他们的健康状况。我们实验室现在提供给学生的这种便携式设备可以让他们进行以前无法想象的测试,比如用手持XRF激光枪对一个结构进行射击,并立即找出它是由什么材料制成的。还有一个新项目是“条件调查和数据管理”(Conditions Survey and Data Management),它结合了对建筑物进行数字记录的能力,以及我们分析这些建筑物与人们通过使用移动设备进行互动的能力。

问:学生们如何利用实验室里的砖、沙、陶土、木材、石头、金属和泥砖的历史收藏品,以及从古罗马到弗兰克·劳埃德·赖特(Frank Lloyd Wright)的流水时代的灰浆和马赛克样品?

这些材料对学生来说是一个巨大的资源,现在还包括一些历史气味。学生使用这个“图书馆”来学习如何通过视觉和实验室测试来识别现场的材料,这是历史保护学家的一项基本技能,因为不同的材料有不同的行为,需要特殊的处理才能保存。

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人类因癌症付出的代价

这篇文章,发表在《华尔街日报》改编自Azra Raza的新书,第一个单元格的人力成本追求癌症到最后,她认为我们需要转变我们的注意力从战胜癌症的最后阶段找到第一个细胞。


我研究和治疗癌症已经有35年了,以下是我对那段时间取得的进展的了解:进展远远少于表面上的。尽管取得了一些进展,但大多数癌症的治疗仍然太痛苦、太有害、太昂贵、太无效。同样的三种方法——手术、化疗和放疗——已经流行了半个世纪。

考虑急性髓细胞白血病,骨髓恶性肿瘤是我的专长。AML占所有白血病病例的三分之一。目前,诊断的平均年龄为68岁;每年大约有11000人死于这种疾病。确诊的成年人的五年存活率是24%,骨髓移植最多增加50%的机率。自上世纪70年代以来,这些数字几乎没有变化。

自1991年达到峰值以来,美国的癌症死亡率下降了四分之一,也就是说,有240万人的生命得到了拯救,但改进的治疗方法并不是主要原因。相反,吸烟的减少和筛查的改善使一些最常见的癌症——肺癌、结肠直肠癌、乳腺癌和前列腺癌——的死亡率降低了36%。尽管取得了这些进步,总体癌症死亡率与上世纪30年代相比并没有太大的不同,当时癌症死亡率还没有随着香烟的使用而上升。与此同时,抗癌药物的成本正在急剧上升,失去控制,预计到明年将超过1500亿美元。由于最新的免疫疗法耗资数百万美元,目前的癌症治疗范式正迅速变得不可接受。

The First Cell Book Cover“第一细胞”(基础书籍)是一个个人和专业的癌症。

我们现在需要的是范式转变。如今,产生最多研究和花费的最新方法往往集中在治疗最糟糕的病例上——在预后最差的终末期患者身上追逐最后的癌细胞。相反,我们需要致力于预测、发现和消灭第一批癌细胞。我们必须在一开始就可靠地发现癌症的蛛丝马迹,并阻止它的发展。这样的预防是最便宜、最快和最安全的选择,而不是长期可怕的割伤、中毒和烧伤治疗。这是最普遍适用的拯救生命的方法,早期诊断节省的费用估计每年超过260亿美元,超过任何其他新方法所能承诺的。

早期发现也是改善癌症预后最人道的方法。目前的治疗方法——实体肿瘤的手术、化疗和放疗相结合,或液体肿瘤的化疗和骨髓移植相结合——可能是残忍的、不加选择的杀手。治疗通常会让病人痛苦不堪,但却能让他们多活几个月。新的免疫疗法可能更加危险和苛刻。患者必须在重症监护病房接受治疗,为了控制致命的副作用,整个行业正在蓬勃发展。

我在病床的另一边经历了这种情况的痛苦。我自己的丈夫,他自己也是一名顶尖的肿瘤学家,在34岁时从一场癌症中活了下来,他开始相信自己注定要英年早逝,怀疑每一个偶然的污点都是恶性的。1998年2月,他的脖子上出现了一个肿大的淋巴结,他怀疑情况更糟了。一开始,我们很欣慰地发现,这只是一个淋巴瘤,并没有比他之前的癌症转移更可怕的外观。

但是我们给他的治疗使他的免疫系统崩溃了。他的体重从210磅降至139磅,面部因病变和瘫痪而变得难看。在我们女儿的八岁生日派对上,我发现他躲在卧室里。“怎么了?”我问。“我尽力活到她的生日,”他回答说,“我需要另一个目标,阿兹。”他若有所思地看着我,微笑着说:“恐怕太远了。”四个月后,他死于败血症。

我并不是说整个肿瘤学领域都让我们失望了。事实上,淋巴瘤是一种预后有所改善的癌症,还有其他类型。在20世纪70年代,纵隔生殖细胞肿瘤(一种生长于生殖细胞但在胸部出现的癌症)存活5年的几率只有3%,不管它处于什么阶段;从42%到76%不等。黑色素瘤(一种皮肤癌)和多发性骨髓瘤(一种骨髓浆细胞癌)患者的存活率也显著提高。

然而,这些改进也为我们目前误入歧途的做法埋下了种子。最引人注目的结果是20多年前对两种血癌的治疗取得的,每一种血癌都是单一细胞异常的结果,可以用一种药物治疗。这些成功很受欢迎,但也有不利的一面。他们似乎证实了癌症是由基因突变引起的,可以用“魔弹”治愈。巨大的资源被投入到寻找其他癌症的单一突变上,这已经演变成一种非常受欢迎的医疗努力,被称为“精确肿瘤学”。“这个想法是对肿瘤进行排序,识别导致细胞失控生长的关键突变,并用一种特定的药物阻断它们的作用。”

随着精准肿瘤学的发展,由美国国家癌症研究所(National Cancer Institute)牵头的临床试验项目“治疗选择的分子分析”(Molecular Analysis for Therapy Choice,简称MATCH)于2015年启动。这项试验有30多个分支机构参与,结果正在慢慢地向我们走来。在更常见的肿瘤检测中,现有药物可治疗的“可操作”突变最多在15%的病例中被发现。更令人失望的是,即使将基因突变与药物配对也不能保证疗效——只有三分之一的配对患者对治疗有反应,其中一半在六个月内消退。尽管对精确肿瘤学的追求从未停止过,但人们的期望却大大降低了。

事实上,大多数常见的癌症更容易混淆。难怪高达95%的抗癌药物在临床试验中未能获得FDA的批准。而在其他5%的患者中,很多人几乎不值得批准,因为他们的存活率提高只持续了几个月,而且只对一小部分治疗病例有效。一个例外是引入了新的免疫疗法,如CAR-T(嵌合抗原受体T细胞)。这让一些绝望的肺癌、黑色素瘤、淋巴瘤和急性淋巴细胞白血病患者的寿命超出了预期。但大肆宣传的CAR-T存在严重问题。这种治疗方法对极少数患者有效,但费用高昂。更糟糕的是,它可能是一种物理上的毒性物质,并不是普遍有效的。

那么解决方案是什么呢?

首先,我们所有生物医学领域的人都需要放下架子,虚心承认自己的错误。我们试图在培养皿和小鼠中模拟癌症,寻找治疗简单基因突变的单一药物。但是癌症是一个非常复杂的问题,不能用这种简化论来解决。在过去的50年里,我们没有取得太大的进步,如果我们坚持同样的老方法,在未来的50年里,我们也不会取得更大的进步。

将早期检测作为最佳、最有效的方法的想法并不新鲜。早在1907年,英国内科医生、《天灾的控制》一书的作者查尔斯·柴尔德就指出:“癌症本身并不是不可治愈的……正是这种延迟导致了这一结果,”并推动了一场及早干预的公众运动。从20世纪30年代到50年代,美国癌症控制协会(American Society for The Control of Cancer)通过“女性野战部队”(Women ‘s Field Army),以“拖延致死”(Delay Kills)为口号,推动了早期检测活动。

目前的筛选测试已经证明了重点转移的潜力,但它们远非完美。诸如乳房x光检查、结肠镜检查、巴氏涂片检查和前列腺特异性抗原(PSA)检测等监测方法已经使用了几十年,但并非所有方法都取得了一致的成功。有些病变进展缓慢,病人更有可能死于其他疾病,而有些危险的肿瘤在为时已晚之前仍无法发现。

尽管存在这些问题,但几项大型研究发现,接受乳房x光检查的女性乳腺癌死亡率有所下降,结直肠癌和宫颈癌的死亡率也有所提高,这两种癌症从一开始就逐步发展为危险疾病。但肺癌就不是这样了。三次随机试验均未能显示筛查肺癌死亡率的降低。许多给病人的治疗充其量是不必要的,而且有些被证明是有害的。

我和这一领域的许多人都在寻求超越这种年度检测的方法,开发出一种技术,可以对人体进行连续的机器监控筛选。这反过来又会使新的有效的治疗方法在早期阶段阻止癌症——例如,用激光快速地杀死一小群萌芽中的恶性细胞,而不需要延长放疗和化疗的疗程。我们已经有了一些只在癌症早期有效的药物,包括白血病。

这项工作的一个迫切需要是定义癌细胞的“生物标记”。它们几乎可以是任何东西——一种不寻常的蛋白质、一种遗传物质或某种化合物——癌细胞释放到我们体内。美国国家癌症研究所(National Cancer Institute)已经在支持几个大型项目,希望这样的生物标记不仅能提供最早的癌症足迹,还能帮助区分恶性肿瘤和非危及生命的肿瘤。

一个很好的例子是伯特·福格斯坦博士在约翰·霍普金斯医学院的研究小组的工作。2018年,他们开发了一种名为CancerSEEK的血液检测方法,可以检测血液中循环的DNA中的8种癌症蛋白和16种基因突变。这种“液体活组织检查”在从8种恶性肿瘤患者身上采集的样本中,正确地发现了70%的癌症。他们也不是简单地找到做旧事情的新方法。五种有问题的癌症(卵巢、肝脏、胃、胰腺和食道)目前没有可用的筛查方法。

同样有希望的是一些致力于早期癌症检测的中心正在开发的成像和可穿戴设备。在斯坦福大学(Stanford University)的加那利中心(Canary Center),桑吉夫甘巴尔(Sanjiv Gambhir)博士的实验室已经成功地改造了一种特定类型的免疫细胞,以便在体内巡视恶性细胞的存在,并在检测到它们时通过血液和尿液发出红色警报。他的实验室还在开发一种“智能马桶”,用于对粪便进行DNA采样,以检测突变肿瘤的DNA,这些突变肿瘤可能是早期结直肠癌。一项正在进行的临床试验正在测试一种“智能胸罩”,它装有集成的热传感器,以检测与早期乳腺癌相关的昼夜温度变化。

我自己在早期检测方面的努力始于1984年,当时我意识到我的癌症专科AML将很难在我的有生之年治愈。遗憾的是,到目前为止,事实证明我是对的。我们仍在使用1977年使用的两种药物来治疗AML,结果同样糟糕。当时,我把希望寄托在找到白血病前期的白血病上,我需要人类细胞来研究。就这样,我的组织库开始了,它包含了过去35年来我的病人在疾病的自然史中所取得的数千个样本。虽然我们经常研究从这个宝贵的细胞库中挑选出的样本,并进行有用的观察,但我们缺乏分析大量样本的技术。近来基因组学和质谱学的进步使全面检查组织以发现新的生物标记物变得实用和经济。

有时,与其改进现有的方法,还不如彻底改变战略。我们的想法是开发一套完全不同的早期癌症检测工具,通过识别这些新的生物标记,开发成像和可植入设备来提供对健康身体的持续监测。我们对一种被称为mChip的设备抱有很高的期望,这种设备是由哥伦比亚大学的生物医学工程师Samuel Sia博士开发的。该公司使用微流体技术对少量血液中的癌症标志物进行实验室质量检测,该检测可在家中进行。OPKO公司最近获得了美国食品和药物管理局(FDA)的批准,可以检测早期前列腺癌的一种生物标志物。一旦我们确定了正确的生物标记,mChip技术在发现第一个白血病细胞方面可能同样有效。

然而,少数研究人员的这种零星努力将需要很长时间才能得出所需的答案。我们需要更进一步,将智力和财政资源从通常的拨款提案转向使用实际的人体样本进行早期检测。通过向有竞争力的科学家提出令人兴奋的挑战,可以显著加速进展。

今天关于癌症的讨论中缺少的是承认当前的策略已经失败,我们需要进行180度的转变。我们现在在寻找最小残留病上投入了大量的努力。为什么不应用同样的严谨性和重点来寻找最小的初始疾病呢?半个世纪以来,癌症研究一直给人们带来希望和失望。与其让癌症发展到最后阶段的可怕地步,不如让我们整合资源,先发制人,打击癌症的根源:第一批细胞。


– Azra Raza是哥伦比亚大学陈馨祥医学教授和骨髓增生异常综合征中心主任。

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尼姆计划重新审视

1973年,赫伯特·特勒斯(Herbert Terrace)开始了一项没有任何研究人员完成的工作:教黑猩猩使用简单的语言。

特勒斯安排了一只幼年黑猩猩——名叫尼姆·乔姆斯基(Nim sky),是语言学家诺姆·乔姆斯基(Noam Chomsky)的替罪羊,他对乔姆斯基的理论提出了质疑。三年多来,泰瑞斯和一群学生及看护者训练尼姆用美国手语表达自己的意思。

尼姆学会了128个符号,更令人印象深刻的是,他还学会了一系列符号。但最终,泰瑞斯发现黑猩猩无法学习语言。“尼姆学会了用手势来获得食物、饮料、拥抱和其他身体上的奖励,”特勒斯说。

尼姆经常能猜对符号,但那是因为他的老师们在他之前不到一秒的时间里就做出了正确的符号,这在不经意间促使他做出了正确的符号。尼姆的签约不是自发的,”泰瑞斯说。“他不能在交谈中使用词语,更不用说造句了。”

泰瑞斯将他的发现发表在《科学》杂志上,并继续进行其他灵长类动物的研究。

但是,关于尼姆计划的争论在实验后很长一段时间内仍在继续——人们对科学客观性和伦理道德提出了质疑——催生了大量的文章、书籍和一部2011年的纪录片。

White book cover with red writing and circle with silhouette of man and chimpanzee Herbert Terrace的新书重新审视了Nim项目及其对他的生活和工作的影响。

2000年,年仅27岁的尼姆死于德克萨斯州的一家动物保护区。但对泰瑞斯来说,这个实验影响了他的一生,促使他在接下来的30年里努力理解为什么人类可以学习语言,而与我们有99%相同DNA的猿类却不能。

哥伦比亚新闻采访了泰瑞斯,谈到了他的新书《为什么黑猩猩不能学习语言,只有人类才能学习语言》(哥伦比亚大学出版社)。在书中,他回顾了尼姆项目及其对他的生活和工作的影响。

问:为什么现在要写一本关于尼姆计划的书?

答:我花了很多年才发现尼姆计划的积极意义。虽然有些人把这个实验形容为“失败”,但我认为这个词并不准确。消极的发现和失败之间有很大的区别,我相信教育公众,消极的结果可以激发问题,推动科学前进是很重要的。知道黑猩猩不能学习语言后,我开始更深入地探究语言是如何进化的,而科学家们至今仍未找到答案。我沉浸在发展心理学家的研究中,他们引导我找到了一种研究语言起源的新方法。

问:关于人类和猿大脑的不同,以及语言是如何进化的,你得出了哪些重要结论?

答:黑猩猩不能学习语言,因为它们不能学习事物有名称,而婴儿在12个月大时就会显示出这种能力。发展心理学家已经表明,婴儿和母亲经历了两种不同寻常的相互作用,这两种相互作用使他们的历史有别于其他所有灵长类动物的历史。婴儿是所有灵长类动物中最不发达的。他们的大脑和神经系统大约是成人的25%;在黑猩猩中,这个比例是45%。由于婴儿缺乏活动能力,他们在出生后的头六个月里必须被放在摇篮里。摇摇篮的一个重要好处是婴儿和母亲的眼睛很近——这是他们观察和预测彼此行为能力的先兆。

第二次互动开始于大约6个月时,婴儿开始爬行和操纵物体。通常,她会指着一个物体或把它举到母亲面前,母亲则会回过头来微笑回应。这证实了他们对同一物体有共同的注意力。分享注意力使婴儿更容易记住物体的名字,这是学习语言的第一步。

问:你的理论与诺姆·乔姆斯基(Noam Chomsky)有何不同?

乔姆斯基认为语法是我们语言最显著的特征。他的理论是,一种“通用语法”嵌入到人类大脑的神经回路中,可以生成6000种人类语言中的任何一种。他还指出,语法允许人们从有限的单词中创造出无数的意义。这些见解对语言学和认知心理学产生了深远的影响。但是他们对词语只字不提,没有词语,他的任何语法都行不通。乔姆斯基的理论充其量也仅限于懂文字的人。尼姆计划说明了为什么学习单词对掌握语言至关重要。

问:为什么对我们来说理解语言很重要?为什么人们要读你的书?

语言是特殊的,因为它在两个方面不同于动物的交流。它允许人们给事物命名,并通过重新组合单词来创造新的意义。没有动物有这些能力。这本书提供了一种语言理论,它强调单词和对话,而不是语法,这加深了我们对人类和猿之间思维的基本差异的理解。

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场外戏剧

休斯顿火箭队总经理达里尔·莫雷在推特上宣布:“为自由而战。”站在香港一边,”美国篮球协会发现自己正走在一根绷紧的绳索上。几个月来,香港的学生抗议者一直在示威,反对中国允许外派学生到大陆的提议,中国对莫雷声援他们的姿态感到不满。作为对他推文的报复,NBA在中国的所有官方合作伙伴都停止了与NBA的业务往来,休斯顿火箭队(Houston Rockets)的商品在中国消失,NBA在上海的几场赛事也被取消。

在经济上,NBA需要进入中国。中国公司可以说是NBA最赚钱的合作伙伴。NBA中国有限责任公司每年从这些合作伙伴和其他业务中获得约40亿美元。目前,中国市场约占NBA收入的10%,而且预计还会增长。

但事实是:中国热爱NBA篮球。早在2007年,当姚明第一次代表休斯顿火箭队参加NBA比赛时,中国有超过2亿人观看了比赛。今天,中国有超过5亿人观看NBA篮球比赛。NBA在中国的品牌是强大的。

问题是,中国认为“挑战国家主权和社会稳定的言论”是一种威胁,但NBA,作为一个美国支持和重视言论和表达自由。因此,NBA官方无意审查莫雷的《为自由而战》;与香港站在一起”。

可以肯定的是,NBA最初的反应是,莫雷的观点“已经深深地冒犯了我们在中国的许多朋友和球迷,这是令人遗憾的”,这似乎屈服于北京对此的愤怒。但NBA后来对莫雷的言论自由表示了支持。10月8日,NBA总裁亚当·西尔弗说:“我知道言论自由的后果;我们将不得不承受这些后果。对于那些质疑我们动机的人来说,这远远不止是发展我们的业务。”

如果NBA坚持言论自由的原则,这种关系的中断将是短暂的。是的,众所周知,中国利用其市场影响力迫使企业屈服,但中国过去的受害者中没有一个像中国和NBA之间存在的那种共生伙伴关系。当常规赛开始时,中国球迷将要求他们的NBA比赛。他们想知道哪支洛杉矶的球队,湖人队还是快船,能够赢得NBA总冠军,如果被看好的新秀,锡安·威廉姆森,将成为下一个伟大的球员。最重要的是,当五亿热情的球迷被剥夺了他们最喜爱的运动时,他们会大声抱怨,即使是像中国这样的家长式政府也必须善待民众。

中国需要NBA就像NBA需要中国一样。所以中国的篮球迷们,不用担心,只要有一点时间和耐心,NBA的比赛就会出现在你身边的电视屏幕上。


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Len Elmore是哥伦比亚大学体育管理专业的高级讲师。他教授的课程包括社会正义中的运动员激进主义。莱恩已经做了30多年的电视篮球评论员。他也是美国和国家篮球协会的10年老兵,也是一名退休律师。

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我们需要联邦选举委员会,现在就需要

随着2020年竞选季进入高潮,联邦选举委员会(FEC),这个国家的竞选财务监督机构,实际上已经破产了。委员会副主席兼委员马修·s·彼得森(Matthew S. Petersen)于8月31日辞职,使得委员会没有达到法定人数。

联邦选举委员会不能再通过或修改规则、发布咨询意见、发起或批准针对违规行为的执法行动或进行调查。它也无力对那些没有提交所需竞选资金披露报告的人提起诉讼。事实上,除了提供有关竞选财务法的一般信息外,它几乎什么也做不了。

委员会经常因其无效而受到批评。受制于党派和意识形态分歧,联邦选举委员会经常在重要的竞选资金问题上陷入僵局。然而,它仍然可以在执行竞选资金披露和为棘手的法律问题提供建议方面发挥关键作用。一个恰当的例子是:在9月12日的民主党总统候选人辩论中,候选人杨致远宣布,他的竞选团队将向10名幸运的美国人发放1.2万美元的“自由红利”,以展示他的全民基本收入计划将如何运作。这就提出了一个问题,这些付款是合法的吗?竞选财务专家已经就这个问题展开了辩论,但需要联邦选举委员会的裁决来澄清这一点。

FEC的6名成员由总统提名,并由参议院批准,任期6年,任何一党不得超过3名,做生意所需的法定人数为4人。尽管联邦选举委员会在联邦竞选资金系统中占有重要地位,但无论总统还是参议院似乎都无意填补空缺。在彼得森专员辞职时,该委员会只有四名成员,其中一名空缺超过一年半,另一名空缺超过两年半。

没人知道这会持续多久。特朗普总统一段时间前提出了一项提名——共和党人,但参议院传统上只考虑两党合作的提名。华盛顿一直在讨论提名六名新委员,但没有多少紧迫感。

对我们的竞选资金系统不满的人经常要求制定新的法律。但是联邦选举委员会令人遗憾的状况强调了这样一个事实:如果没有一个有能力并致力于执行这些法律的有效机构,新法律是毫无用处的。


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理查德·布里弗特(Richard Briffault)是哥伦比亚大学法学院(Columbia Law School)约瑟夫·p·张伯伦(Joseph P. Chamberlain)立法教授。他的研究、写作和教学重点是州和地方政府法、立法、政治过程法、政府伦理和财产。

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释放内心的少年

贝利是一个普通的郊区青少年——他跑步,成绩不错,有暗恋对象。但是为什么在他房子下面的秘密地下室里会有一套高科技盔甲呢?它是他失踪已久的父亲的吗?贝利能用它找到他吗?

与他典型的学术著作不同,来自阿特兰的意第语语言、文学和文化教授杰里米·道伯(Jeremy Dauber)在他的第一本童书《混乱与疯狂:少年大反派编年史》(Mayhem and Madness: Chronicles of a teenage super大反派)中回答了这些和其他问题。

哥伦比亚新闻最近采访了道伯,聊了他最近的作品,他小时候读了什么书,他会邀请谁参加晚宴。

《混乱与疯狂》是你的第一部小说吗?

答:这是第一本出版的书。数字主干中有一些内容,至少有一部分(对所有相关人员来说都是仁慈的)将保留在那里。

问:你小时候最喜欢的作家是谁?

答:我是在科幻、奇幻和恐怖的氛围中长大的——我的父母没有审查我的阅读材料,对此我非常感激。根据时间的不同,一些经常去的人包括马德琳·恩格尔、斯蒂芬·金、J.R.R.托尔金、哈伦·埃里森、尼尔·盖曼和艾萨克·巴什维斯·辛格。

问:儿童写作和成人写作最大的区别是什么?

答:我发现最具挑战性的是词汇,尤其是因为我是用一个青少年的声音来写的——小说是用第一人称写的。因此,那些有时似乎非常适合这个句子的词,那些我可能经常使用的词,被改变得不那么不和谐了。

Illustration of a boy standing in front of a robot.《混乱与疯狂:少年超级恶棍编年史》作者:杰里米·道伯

问:写这样的书是否比你之前的书更吸引人,比如《肖利姆·阿莱赫姆的世界:创造了特维的人非凡的一生和来世》(The Worlds of Sholem Aleichem: The Remarkable Life and of The Man Who Created Tevye) ?

答:我认为它使用不同的肌肉,锻炼这些肌肉也很好。就像任何一种交叉训练(比喻)一样,它有助于你工作的其他方面。我认为你不需要一个小说作家是一个很好的文学评论家和学者,但我发现思考的决定我在写小说一路上帮助我考虑类似的问题在小说和短篇故事我学习和教书。

问:你现在在做什么?

答:我在w·w·诺顿出版社(W.W. Norton)的编辑给了我一本美国漫画书和漫画小说历史的初稿,我正在努力研究意第绪语文学史和梅尔·布鲁克斯(Mel Brooks)的犹太传记。

问:你正在组织一个晚宴。你会邀请哪三位学者或学者,死去的还是活着的?

答:第一个嘉宾应该是托尔金,牛津大学默顿英语语言文学教授。然后是著名科幻作家、加州大学欧文分校(University of California at Irvine)物理学和天文学名誉教授格雷戈里·本福德(Gregory Benford)。一直有传言说Elena Ferrante实际上是一名意大利教授;不管谁接受了邀请,我们都会查明的。

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